Accueil du site > 11, 2007. Bibliothèque Epistémè. The Old Law (T. Middleton, 1656)

11, 2007. Bibliothèque Epistémè. The Old Law (T. Middleton, 1656)

The Old Law, or A New Way to Please You. La Loi des anciens, ou Comment vous plaire à nouveau, De Thomas Middleton, William Rowley, Philip Massinger. Texte établi, traduit, présenté et annoté par Antoine Ertlé

Pour la troisième fois, les Études Épistémè consacrent un numéro spécial à une pièce méconnue du répertoire théâtral de l’âge baroque. Dans ce numéro 11, avec lequel la revue fête ses cinq ans, Antoine Ertlé nous offre la traduction de The Old Law, or A New Way to Please You (La Loi des anciens, ou Comment vous plaire à nouveau), de Thomas Middleton, William Rowley, Philip Massinger. The Old Law, c’est-à-dire aussi bien « L’ancienne loi » que « La loi sur les vieux », met en scène, dans une Épire de fantaisie, des citoyens traqués, arrêtés et condamnés à mort en fonction de leur âge : au nom d’une antique constitution, le monarque ordonne en effet que les vieillards soient condamnés à être jetés du haut d’un précipice. En fait, personne ne périra, puisqu’on apprendra que cette ordonnance n’était en réalité qu’un stratagème imaginé par le roi pour éprouver ces sujets. Malgré tout, The Old Law n’est pas seulement une pièce carnavalesque, une vaste Fête des Fous qui autoriserait tous les renversements du monde à l’envers : par-delà le jeu, la ruse royale agira comme un révélateur des passions humaines, et montrera que l’envie, la cupidité, et l’ambition se partagent le cœur de ces Épirotes. Tragi-comédie grinçante et cruelle où résonnent des échos shakespeariens aussi bien que des souvenirs de la city comedy, The Old Law est une pièce en clair-obscur qu’on a plaisir à découvrir ou à redécouvrir.

| | Table générale | Suivre la vie du site